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综述:放宽海外医生免实习方案 香港应对“医生荒”迈出“第一步”

中新社香港5月14日电 (韩星童)日前,香港医务委员会(医委会)通过较宽松的豁免海外专科医生实习安排方案。香港特区行政长官林郑月娥将方案通过、输入海外医生,形容是为纾缓医疗人手不足“行出第一步”。

多年来,医疗人手短缺一直被视为香港医疗系统的“痛点”。官方数据显示,2017年香港医生相对人口的比例为1.9:1000,远低于经济合作与发展组织(OECD)国家的国际平均水准3.3:1000,亦落后于其他发达国家。

“医生荒”导致的最直观现象便是市民求医轮候时间过长。根据医院管理局(医管局)最新发布的专科门诊轮候数字,截至3月31日,以港岛西医院骨科轮候时间最长,需时181周,即约3.5年。

每至冬夏两季流感高峰期情况则更甚,公立医院急诊室和急诊病房日日爆满。病人苦不堪言,前线医护人员亦疲于奔命,压力过大所致医护人员流失率随之增高。

据财务委员会文件指,2018年公立医院全职医生流失率达6%,较2017/18年度5.8%上升,创十年新高。

事实上,为应对“医生荒”及其衍生出的问题,过去十年特区政府一直在财务上大力支持香港公共医疗。2018年度《财政预算案》向医管局拨款699亿港元,按年增加8.5%,当中688亿港元属于经常性拨款,这与2010年度的327亿港元拨款相比,增幅已超过一倍(114%)。

然而拨款增加难以彻底解决医疗人手短缺的问题。5月8日,医委会通过由香港大学妇产科学系名誉临床教授邓惠琼提出的豁免海外专科医生实习安排。根据该方案,曾在医管局、卫生署或两间大学(香港大学及香港中文大学)医学院任职3年的海外专科医生,如通过职业试,便可免除实习,直接取得正式医生牌照。

香港医学会会长何仲平预计,放宽实习安排后,每年会有约30名海外医生来港,虽然仅是“杯水车薪”,但相信仍能在有限度的3年内协助公立医院增加人手。

尽管方案能增加的海外专科医生数量或只能暂缓医疗人手短缺现状,香港病人组织联盟有限公司主席袁少林对中新社记者表示,这已是特区政府稍微朝前迈出的第一步。由于方案条件较为宽松,他相信对海外专科医生和在海外的港人子女医生而言,应具一定的吸引力。不过他也提醒,方案在监察及程序执行上必须有详尽的安排。

香港医学会会董、儿科专科医生唐继升指出,该方案对海外专科医生是一种“善意的表示”,出发点良好,至于效果如何,目前仍是一个未知数。他期望来港行医的海外医生能够在为公立医院服务和个人发展方面取得平衡,因为“公立医院才是最需要他们的地方”。

唐继升指出,吸引海外医生来港之余,特区政府还应着眼于现下医疗界最重要的工作,即如何留住公立医院人手。在他看来,医管局亟待改善运作机制,改善医护及专职人员福利,包括减少医生的行政工作量、增加员工晋升机会等,以鼓舞前线医务人员的士气。

虽然迈出了第一步,但要有效解决问题,特区政府和业界以后还有长路要走。医管局对中新社表示,医管局一直非常重视整体医生人手不足的情况,会持续推行各项增聘及挽留人手的措施,包括增加驻院医生培训名额以聘请合资格的本地医科毕业生及提供相关专科培训、全力招聘全职和兼职医生、增加医生晋升机会及加强培训。

同时,医管局将继续推行“特别退休后重聘计划”,重新聘用年届正常退休或约满离职的合适现职医生、护士、专职医疗及支援职系员工。医管局会持续检视人手情况及推行各项计划,以配合服务需要和维持服务水平。(完)

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